Osteoporosis y apnea del sueño: un “maridaje” poco conocido

RONF ZLa osteoporosis y la apnea del sueño son dos condiciones muy comunes que aumentarán tremendamente su prevalencia en los próximos años. Es bien conocido que la apnea del sueño se asocia significativamente a problemas cardiovasculares, hormonales, metabólicos o, incluso, inflamatorios. Pero no es tan conocida su asociación a osteoporosis. Normalmente se tiene la percepción de que los “roncadores” son un colectivo de edad media o avanzada y, por consiguiente, se da por supuesto que la osteoporosis es una enfermedad, en cierto modo, “esperable”.  Sin embargo esta es una verdad sólamente “a medias”. Existen muchos niños y adolescentes que, debido problemas de hipertrofia de adenoides (“vegetaciones”) ,son igualmente “roncadores” y , en ellos, la osteoporosis no resulta tan “esperable” y , además, se puede prevenir. ¿Qué implicaciones tiene para el esqueleto la apnea del sueño?

Éstas y muchas otras consideraciones se revisan en un interesantísimo artículo publicado en el último número del Journal of Bone & Mineral Research. Dicho artículo tiene un elevado nivel técnico pero en esencia concluye que la apnea del sueño (por diferentes mecanismos: falta de oxígeno, mala calidad de sueño, acortamiento del período de descanso, inflamación…) probablemente altera los mecanismos normales de renovación del hueso (proceso técnicamente conocido como remodelado óseo). Este desajuste consiste básicamente en el predominio de la fase de destrucción de” hueso viejo” sobre la de renovación y formación de “hueso nuevo”. Este predominio, resulta claramente en un balance negativo que significa pérdida progresiva de hueso y  osteoporosis con, el consiguiente, mayor riesgo de fractura. Los autores concluyen que es necesario profundizar más sobre este “curioso matrimonio” dado que la población se va envejeciendo de manera imparable.  Si a ello añadimos el aumento trepidante de la obesidad en el mundo desarrollado (asociada inevitablemente a apnea del sueño) el impacto de la osteoporosis en la salud pública de los años venideros será de mucha mayor magnitud a la ya esperada.

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